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Coronavírus | Uso de máscaras cirúrgicas pode proteger contra o vírus?Coronavírus | Uso de máscaras cirúrgicas pode proteger contra o vírus?

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Publicado em 26/02/2020, Por UOL

Após a confirmação do primeiro caso de coronavírus (também chamado de covid-19) no Brasil, diversas pessoas usaram as redes sociais para manifestar preocupação e declarar que vão, sim, comprar máscaras cirúrgicas para sair de casa —mesmo que ainda não exista nenhuma recomendação oficial para isso. Mas, afinal, é realmente necessário utilizar esse acessório, especialmente em locais com grandes aglomerações, como metrô e ônibus?

Comumente utilizadas em países asiáticos para a prevenção de doenças respiratórias ou para combater os efeitos da poluição urbana, as máscaras até são recomendadas nas regiões mais afetadas pelo surto.

No entanto, elas não garantem 100% de proteção contra a epidemia. Como não ficam completamente presas ao rosto, elas deixam o ar entrar sem nenhum tipo de filtro, e a pessoa pode acabar inalando o vírus, caso ele esteja no ambiente.

Além disso, após algumas horas, as máscaras devem ser trocadas e descartadas com cuidado para evitar contaminação de outras pessoas que estejam próximas.

 

Como escolher a máscara?

O tipo mais procurado pelas pessoas está sendo a máscara cirúrgica simples, feita de um material chamado não tecido (que, por sua vez, é feito de polipropileno). São as mais simples e baratas —e que estão com os preços subindo conforme as notícias da chegada da doença no Brasil se espalham.

No entanto, o recomendado pelos especialistas é que, se necessário, as máscaras utilizadas sejam do tipo de proteção respiratória individual, compostas por uma peça facial e um dispositivo de filtragem de ar que garantem uma vida útil mais longa à peça.

A escassez desse acessório em países asiáticos afetados pela epidemia fez com que muitos moradores improvisassem e fizessem as próprias máscaras de proteção. Galões de água, sutiãs e até sacolas plásticas comuns estão sendo usados para tentar impedir que o vírus se propague.

De acordo com Julian Tang, do Leicester Royal Infirmary e que falou ao jornal britânico "Daily Mail", o uso do sutiã não é todo errado —já que o mesmo acessório foi usado como máscara durante a epidemia de SARS em 2003, quando as máscaras também se esgotaram.

No entanto, o uso de outros materiais para a confecção de máscaras não tem comprovação científica. Pior: o uso de sacolas plásticas, por exemplo, pode provocar sufocamento no usuário e, por isso, não é recomendado.

"O risco também existe em quem usa essas máscaras improvisadas com galões de água", afirma o infectologista infectologista João Prats, da BP - A Beneficência Portuguesa de São Paulo. "Além disso, não sabemos como fica a qualidade do ar e o nível de umidade durante o uso desses galões como máscaras, o que pode facilitar o aparecimento de outras doenças", afirma o especialista.

 

Qual a melhor forma de prevenção?

Por mais simples que possa parecer, manter hábitos de higiene pessoal ainda está sendo apontado como a melhor forma de impedir a propagação do vírus. A OMS (Organização Mundial da Saúde), por exemplo, aconselha a cobrir a boca e o nariz com o antebraço em caso de tosse e espirro para limitar o contágio (o que, convenhamos, deve ser uma atitude contínua, já que funciona também para reduzir a contaminação por outras doenças, como uma simples gripe).

Prats lembra ainda que o contato é uma forma que facilita a contaminação pelo coronavírus, principalmente pelas mãos. "O melhor é manter as mãos limpas, lavando sempre que necessário, proteger o rosto antes de tossir ou espirrar para evitar espalhar gotículas no ambiente e ainda ficar longe de pessoas que estão sabidamente doentes", afirma.

O Ministério da Saúde orienta a ter cuidados básicos para reduzir o risco geral de contrair ou transmitir infecções respiratórias agudas, incluindo o coronavírus. Entre as medidas estão:

  • evitar contato próximo com pessoas que sofrem de infecções respiratórias agudas;
  • lavar as mãos frequentemente, especialmente após o contato direto com pessoas doentes ou com o meio ambiente;
  • utilizar lenço descartável para higiene nasal;
  • cobrir nariz e boca quando espirrar ou tossir e higienizar as mãos após;
  • não compartilhar objetos de uso pessoal como talheres, copos e pratos;
  • manter os ambientes bem ventilados;